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Slippery Slope , 危险的滑坡 , 滑坡效应 , 滑坡谬误

想象一下:你站在一段滑溜溜的斜坡上,斜坡的底端通向万丈深潭。向前一步,你距离危险还很远;向前两步,也还不至于弄湿鞋。但因为斜坡太光滑,你已经不能在第二步或者第十步的时候停住,身不由己地一直向着深渊滑去......


这就是英文里常说的slippery slope——滑坡效应。这个词字面意思就是“光滑的斜坡”。韦氏词典这样定义:a process or series of events that is hard to stop or control once it has begun and that usually leads to worse or more difficult things(一旦开始便难以阻止或驾驭的一系列事件或过程,通常会导致更糟糕、更困难的结果)。


贺建奎首例基因编辑婴儿在中国诞生的报道中提到,许多科学家、伦理学家和政策制定者担心,如果人类胚胎可以被常规性地编辑,可能会引发一种通向未来的滑坡效应。届时婴儿将为一些特质(比如运动能力和智力)被改造基因,而不是预防灾难性的疾病。


不过,滑坡理论也容易引发逻辑谬误。经验告诉我们,滑坡是存在的;但我们无法断言,每一个小错都必将铸成大错;我们无法断言,我们踏出的每一步都一定会成为滑坡的起点。逻辑学中,这样的断言被称为“滑坡谬误(slippery-slope fallacy)”。





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